Kawah Ijen

Encore un nom mythique de l’île de Java, extrémité est de son épine dorsale faite de plus de 40 volcans. Après notre ascension du Penenjakan pour admirer le mont Bromo au milieu du cratère de Tengger nous avons poursuivi notre périple. Sur la route, une étape bien appréciée sur la plage de Pasir Puthi pour un premier bain dans une eau délicieusement chaude et décorée de ces très beaux bateaux de pêche à balancier. Nous avons poursuivi jusqu’à Kebun Balaman, ancienne colonie hollandaise productrice de café où nous avons visité l’usine de traitement des cerises de café après un bain dans les sources d’eau chaude décontractante !

Après une courte nuit, nous avons repris une route plus que chaotique pour rejoindre le parking en bas du mont Idjen, aller à la rencontre des porteurs et des vapeurs de souffre. Là il faut poursuivre à pied et l’ascension qui nous attend est difficile : pentes terreuses et glissantes, labyrinthe de cailloux. Emmitouflés au départ nous ne tardons pas à nous réchauffer : la cote est raide ! Chacun monte au rythme de son souffle ou de ses genoux… Nous ne tardons pas à nous faire doubler par les premiers porteurs, fins et musclés. Ils grimpent le chemin rapidement leurs paniers calés sur la nuque, chaussés de botte en caoutchouc ou de tong. Le sourire aux lèvres mais les yeux rouges d’avoir trop respiré les vapeurs. Ils s’arrêtent volontiers pour un cliché en échange de biscuits, nous rajoutons nos dosettes de collyres précieusement apportées de France mais ce qu’ils demandent avant tout ce sont des cigarettes, comme si leur poumon déjà brulés par le souffre n’en avait pas assez !

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